Coornherters debatteren in Turkije

Gepubliceerd op 26 november 2019

Wat vindt Turkije van terrorisme, klimaatverandering of basisinkomen? Dat hebben leerlingen van het Coornhert Gymnasium uitgezocht. Zij vertegenwoordigen namelijk Turkije in de Turkish International Model United Nations (TIMUN), een simulatie van de Verenigde Naties in Istanboel. Met ruim 500 andere leerlingen spelen zij de echte VN na en moeten zij zich dus verdiepen in grote internationale vraagstukken. De conferentie duurt van donderdag tot en met zondag. Afgelopen weekend waren een aantal van deze debaters al aanwezig bij de Leiden Model United Nations, alwaar zij commissies voorzaten, en onder andere Rwanda en Israel vertegenwoordigden.

De leerlingen zijn tussen de 15 en 18 jaar oud en hebben allemaal al ervaring met dit soort conferenties. Toch zal het voor sommigen wel even spannend zijn: het Turkse standpunt verdedigen in Turkije is niet niks. Het is inmiddels de vierde keer dat het Coornhert naar deze conferentie gaat, dus de organiserende leerlingen hebben er wel vertrouwen in dat het Coornhert deze zware positie aankan. Naast vele Turkse scholen zijn er ook scholen uit onder andere Italië, Frankrijk, Jordanië, Duitsland en Qatar. De leerlingen vertegenwoordigen nooit hun eigen land – het gaat er immers om te leren over internationale politiek en diplomatie, en je te verplaatsen in een ander land.

In februari organiseert het Coornhert voor de vijfde maal de Coornhert Model United Nations in Gouda. Behalve Nederlandse scholen zijn daarvoor aanmeldingen uit Noorwegen, Turkije en Kazachstan. Ook deze conferentie wordt, net als de meeste Model UNs, door de leerlingen zelf georganiseerd.